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新書搶先看》破解魯蛇心態:思考、實作脫離冒牌貨

宮書堯
2018-07-20
新書搶先看》破解魯蛇心態:思考、實作脫離冒牌貨
破解「魯蛇」心態 在我鑽研炭化模型幾個月後,古奈教授開始問我要怎麼設計我的炭化反應爐? 我面臨的問題是,雖然我知道很多設計的可行性,但我不確定這些設計能否在肯亞或印度鄉下加以製造及運作。
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二○一四年一月第二次去印度時,也想再仔細地看看當地研發的炭化機器,以激發我的設計靈感。有一天早上,我盯著壓縮炭塊的機器看了好幾個小時,這部機器是用馬達來發動,發出嗡嗡嗡的聲音。工人從上方餵食炭粉及黏合劑,下方出來的就是炭塊。 忽然間嗡嗡聲停止了,原來是機器壞掉了。工人面對當機只是聳聳肩,接著不慌不忙地把機器拆開來修理,不到二十分鐘,機器再度啟動嗡嗡嗡地運轉了。

一故障就解決的發明靈感!可行嗎?

這時,我似乎有點開竅了,原來我最終想設計出來的機器大小和效能就必須像這樣,萬一發生故障,現場就能解決。 問題是,我到底要怎樣設計我的機器呢?我的心中仍然沒有明確的答案。不過,我現在已經開始想像人們在印度鄉間使用它的情景了。 從印度回到波士頓的飛機上,我開始在筆記本上塗鴉,試想著各種不同的設計,有的和我在印度所見的雷同,有些純粹是天馬行空。其中一款設計較合我意,但當我計算這個反應爐的導熱值時,發現它不夠大,這表示它無法使爐中的所有生物質都被充分加熱。
這是一個非常困擾的難題。回到MIT後,我求教於實驗室的同事,看看他們有沒有解決辦法。 我們站在白板前一個半小時互相腦力激盪,但似乎都無法解決這個問題。 「或許你可以在反應爐中投入很多加熱過的石頭,幫這個反應爐加熱。」一位同事在大家沉默幾分鐘後如此說。大家都笑了,因為這根本是不可行的荒謬想法。看來,大家都已經想到腦袋發昏、沒有別的主意了,我不得不請教史洛康教授,畢竟他是設計專家。
以前,我一直以為,MIT的各項發明都是極端聰明者的瞬間靈感之作。我後來漸漸發現,這種發明可說少之又少,因為絕大部分的瞬間靈感一開始都是錯誤的,必須經過改良。大部分的發明都是嘗試後再嘗試、改進後再改進,逐步完善而成的。
毫無邏輯的差勁設計 有了第一個設計之後,我必須開始了解這樣的設計在不同情況下的運作,因此我寫了一個模擬程式(用我之前的烘乾及炭化椰子殼的程式)。無論如何,我終於有了初步結果,恨不得趕快和我的論文委員會教授們分享。 我的第二個論文委員會會議安排在二○一四年五月。當我講了約四十五分鐘時,古奈教授打斷我:「我的腦袋被你搞得非常糊塗。我完全不懂你這些亂糟糟的公式。我試圖解釋我的模型,但他還是覺得雜亂無章,無法理解我的邏輯。這時,我說得也有些惱怒了。
「論文委員會的一個小時已經到了。」古奈教授最後說,「我還有另一個會議得趕過去。你把你的模型結構全部寫出來給我看。我們下星期再繼續討論。」 我照做了,深盼這份四十頁的詳細文件會比我的解釋更加清晰。 一星期後,我和古奈教授有了後續的談話。 古奈教授說,「寫得非常糟糕,我都打算要把你給當掉了。」 「這份文件表明了你腦袋現在一片混亂,毫無邏輯可言。」古奈教授繼續說,「你的模擬方式完全錯誤。」他解釋,一個好的模型必須簡明易懂,可以輕易地提取不同變數之間的關係。這時我才領悟到,我連這個最基本的因果關係都沒有徹底搞清楚,又如何能百分之百確定我那複雜的模型是對的?
他要我把現有的模型全丟到垃圾桶裡,從零開始。自創感冒論,走出沮喪 晚上睡覺時,我作了一個夢。在夢中,我回到了那位面目和善的教授課堂上,正在寫期末考的考卷。考題不多,但是很難。我解了很久,都沒什麼進展。 這時教授走到我身邊,驚訝地問我:「你怎麼還在這裡,還沒畢業?」 其他學生馬上朝著我看。我看著一張張陌生的臉孔;我認識的同屆學生大多已經畢業了。我是最落後的學生。 我從睡夢中驚醒後,輾轉難眠。

比較的危險,就被自己定義為「徹頭徹尾的魯蛇」

我想起了麥特的故事。他也在MIT待了很久,但至少他在畢業前就已經在非洲成功地測試了博士論文中探索的科技。而我的博士研究至今已經要進入第六年了,不要說打造反應爐了,連最基本的模擬都不會做。 「你是一個徹頭徹尾的魯蛇。」我的腦海中有個聲音在說,「人家麥特是真正的工程師,有多年的工作經驗。而你之前一點工程經驗都沒有,是個冒牌貨。你不會機械設計,也不會模擬。你正一點一點地露出馬腳。你的研究終將一事無成。」 聽著這個聲音,我不禁潸然淚下。
但另一個聲音接著響起:「這種把你自己和別人比較的心態十分危險,它可以徹底毀掉你。你不是麥特,也不知道他這一路上經歷了什麼樣的艱辛和挫敗,你所看到的只是他最終的成果而已。你不要想太多,只要專心做好當下的每一步就好,其他自然會水到渠成。」 「何況,」這個聲音話鋒一轉,繼續說,「如果你真的是冒牌貨,那也不是你的錯,那是MIT判斷失誤。該被歸咎的是MIT,不是你。」 兩種聲音在我心中拉扯著,儘管難過沮喪,第二個理性聲音終究還是略勝一籌。接
下來幾天,難免還是會鬱鬱寡歡,但是我也逐漸理解,這對經歷挫敗的人來說是正常的情感反應。只要我不被它牽著鼻子走,平和地面對它,沮喪和自我貶抑只是暫時的,就像罹患感冒一樣,很快就會痊癒。 這就是我所謂的「感冒論」。

感冒論》面對挫折就像一場感冒

在MIT,面對挫折、覺得前景不明或對自己毫無自信時,都需要一種應對策略;有人會大哭一場、有人會藉助激烈運動,或是和親友、校醫詳談,我的應對策略則是調侃自己,說:「你又感冒了!」 雖然「感冒論」看起來有些荒謬可笑,但是對我的精神健康至關重要。我當救護員時,常常要照顧一些罹患憂鬱症或企圖自殺的學生,這些年來,我身旁也有兩位學生真的輕生了,很多學生在MIT的高壓環境下,精神狀態逐漸走下坡,很多時候便是從「我是一個徹頭徹尾的魯蛇」或「我是一個冒牌貨」這樣的念頭開始。
而我這種半接受卻又半調侃的「感冒論」,是我在偶爾憂鬱時企圖拯救自己、拒絕讓憂鬱演變為長期精神失調的有效方法。 自助人助,撥雲見日 二○一四年六月,我把我的模型全部重寫,這段時間我幾乎是以圖書館為家,因為必須重讀很多模擬方面的教科書和文獻,再加上我寫好新模型之前,實在沒臉回辦公室工作。
我是在毫無經驗的背景下投入我的研究,而MIT一開始也從未要求我必須要具備這類經驗,也不在乎我可能是一個「冒牌貨」。反而是在我最不足的時候介紹了適當人才(如梅根及桑托士)給我,給予我詳細的指點。我也發現,只要自己肯下功夫,在耳濡目染下,一個冒牌貨也可以在一年內搖身變成專業的機械工程設計師。 因此,我在二○一五年夏天召開了我的第三次論文委員會會議。我從模型開始講起,然後呈現了梅根和我做出來的設計,並且和在場的史托納教授商議,請塔塔中心核准及撥款來建造這部機器。史托納教授輕易地同意我可以開始大興土木了。(本文摘錄自《MIT最精實思考創做力:麻省理工教我定義問題、實做解決、成就創客》遠流出版)
 
書籍介紹
作者: 宮書堯
出版社:遠流出版
出版日期:2018年6月
 
宮書堯(Kevin Kung)
新創社會企業家。1986年生,台灣台北人。普林斯頓大學物理系畢、英國劍橋大學物理研究所、MIT生物工程碩士、MIT再生能源(Biofuels and Renewable Energy)博士。
在MIT求學八年得過三次MIT全球挑戰賽獎,徒手打造了自己管理的實驗室和測試儀器,申請三個發明專利,並在東非肯亞創立投資兩家公司。現為Takachar公司創辦人,同時獲得加州柏克萊國家能源實驗室(Lawrence Berkeley Laboratory)Cyclotron Road計畫研究經費,即將在柏克萊、印度、肯亞等地方繼續他的創業家之旅。
 
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